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Juez Rechaza Alegación De Delincuencia Organizada Contra Los Empresarios Venezolanos

El fallo permite que el ex diplomático de  los EE.UU. pueda buscar aún daños y perjuicios por difamación supuesta

Un juez federal de Nueva York desestimó las pretensiones de extorsión en una demanda civil presentada por un ex alto diplomático de EE.UU. contra los empresarios venezolanos (Francisco D’Agostino, Alejandro Betancourt y Pedro Trebbau), algunos de los cuales son dueños de una empresa investigada por los fiscales de Estados Unidos.

La decisión— transmitido la noche del lunes por el juez J. Paul Oetken de la Corte de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Nueva York — marca un retroceso para la demanda presentada el año pasado por Otto Reich, que era el principal diplomático del ex presidente George W. Bush para América Latina.

La demanda del señor Reich afirma que algunos de los principales funcionarios de Venezuela han estado involucrados en una trama de corrupción generalizada con tres empresarios venezolanos. Los empresarios presuntamente pagaron millones de dólares en sobornos a cambio de obtener alrededor de $1 mil millones en contratos para construir plantas de energía, de acuerdo con la demanda del señor Reich.

El Juez Oetken, dijo que Reich había fallado en demostrar cómo el supuesto soborno de los funcionarios venezolanos le había causado daños. Sin embargo, el juez también dictaminó que el Sr. Reich podría proceder con el caso y buscar daños por supuesta difamación por los tres acusados, los empresarios Francisco D’Agostino, Alejandro Betancourt y Pedro Trebbau.

El Sr. Reich, ahora un consultor con sede en Washington, alega en su demanda que los agentes de los tres hombres presuntamente lo difamaron para sabotear su relación con un cliente potencial. Los tres empresarios venezolanos niegan las acusaciones de soborno y difamación.

La demanda fue presentada en virtud de las disposiciones de la Ley de Organizaciones Corruptas y Estafadoras, una ley federal conocida como RICO, y se utiliza sobre todo contra los grupos del crimen organizado.

El Sr. Betancourt y el Sr. Trebbau son propietarios de Derwick Associates, una empresa de ingeniería, procuración y construcción privada que construyó las plantas en Venezuela. El Sr. Reich alega en su demanda que el Sr. Francisco D’Agostino es un socio silencioso en Derwick, lo que el Sr. D’Agostino niega.

Los Sres. Betancourt, Trebbau y D’Agostino, en declaraciones dadas a conocer por sus abogados, dijeron que estaban satisfechos de que los reclamos de extorsión habían sido rechazados. Shawn Rabin, un abogado del señor Francisco D’Agostino, agregó que las demandas por difamación contra su cliente carecían de mérito y que trabajará vigorosamente para hacer que las rechacen.

Mark W. Smith, un abogado del Sr. Reich, dijo que su cliente estaba contento de que el juez había permitido que la demanda procediese. “Esperamos que se reivindiquen los derechos del Embajador Reich,” dijo.

El Juez Oetken ha permitido al Sr. Reich a buscar descubrimiento en el caso del Sr. Betancourt y el Sr. Trebbau para determinar si Nueva York tenía jurisdicción sobre los cargos de difamación. El juez determinó que el tribunal tenía jurisdicción sobre el Sr. Francisco D’Agostino, que fue servido en Nueva York.

A principios de este mes, The Wall Street Journal informó que los fiscales del Departamento de Justicia en Washington habían iniciado una investigación preliminar para determinar si Derwick y ProEnergy Services, una empresa con sede en Missouri Sedalia, había violado la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, que prohíbe el ofrecimiento a funcionarios públicos extranjeros de pagos indebidos a cambio de una ventaja comercial.

El Journal también informó que los fiscales de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan estaban investigando a Derwick y ProEnergy de posibles violaciones de la ley bancaria de Nueva York.

Adam Kaufmann, un abogado de Derwick, dijo en ese momento que Derwick “categóricamente” negó que la compañía hubiese pagado sobornos a cualquiera. Dijo que ni la empresa ni sus directores habían sido contactados por cualquier agencia de aplicación de la ley EE.UU.

“Somos una empresa transparente y no tenemos nada que ocultar”, dijo Betancourt en una declaración proporcionada por el Sr. Kaufmann.

Un portavoz de ProEnergy se negó a comentar sobre las investigaciones. Dijo a principios de este mes que la empresa estaba comprometido a hacer negocios en “pleno cumplimiento de todas las leyes aplicables y a cooperar plenamente con las investigaciones regulatorias y legales.”

 

Los medios sociales en los negocios

Los medios sociales se están convirtiendo en una herramienta de marketing esencial para las empresas hoy en día. Sin embargo, muchos de los líderes de las empresas desconocen o son inconscientes de las diferentes tácticas o métodos que pueden ser utilizados para crear y administrar las páginas o cualquier otra plataforma de medios sociales de forma efectiva. Es importante considerar metas, objetivos y formas de medición cuando se utiliza un medio social para promover un negocio, ya que el método usual de prueba y error hace más daño que ayuda.

Ric Dragon, un experto de marketing online, recientemente discutió algunos pasos importantes que los negocios deben tener en cuenta al usar los medios sociales en “Social Marketology“. Sus consejos incluyen:

1. Centrarse primero en los resultados deseados.
2. Incorporar la personalidad y la voz de la marca.
3. Identificar los segmentos más pequeños posibles de interesados
4. Identificar las comunidades en estos micro-segmentos.
5. Identificar las influencias de estas comunidades.
6. Crear un plan de acción con parámetros.
7. Alternar la ejecución con la medida de los resultados.

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Los Ejecutivos de Negocios Medianos Muestran más Optimismo que los Propietarios de Negocios Pequeños

Los resultados de encuestas recientes revelan que, mientras que los propietarios de negocios pequeños en los Estados Unidos están volviendo a confiar en la economía, aún se sienten desconfiados con respecto a sus propios negocios.

De acuerdo con la investigación, el 35% de los participantes de la encuesta creen que la economía está mejor que lo que estaba el año pasado. Cuando la misma pregunta fue realizada en julio del 2012, solo el 21% de los cuestionados dio una respuesta positiva. Sin embargo, solo el 64% aseguró tener confianza en el futuro de su negocio, solo un 4% más que el año pasado.

Curiosamente, la perspectiva es diferente entre los ejecutivos de compañías medianas. Bloomberg BusinessWeek explica que “están más optimistas sobre su economía local que lo que están acerca de la perspectiva nacional y global, de acuerdo con una encuesta trimestral publicada el mes pasado por el Centro Nacional de Mercado Medio.”

El CEO de GE Capital Americas, Dan Henson,  explicó “si le preguntas su visión de la economía global, son muy negativos. Si lo reduces un poco a los Estados Unidos, aún se mantienen poco optimistas. Le preguntas acerca de su industria y se sienten un poco mejor. Después le preguntas acerca de su compañía y están confiados en su habilidad para manejarla.”

“Una causa probable para esta discrepancia es el hecho de que los informes de los medios de comunicación que señalan fracasos económicos masivos, como límites máximos de la deuda y embargos, han sido menos frecuentes en los meses recientes, y a pasar de la inhabilidad continúa del Congreso para hacer mucho- el foco de sus fallas no ha sido necesariamente de naturaleza económica,” el director de NSBA David Ickert y CEO Todd McCracken escribieron en una carta.

“A pesar de una menor prevalencia de noticias económicas negativas, es un hecho que los tiempos continúan siendo muy difíciles para los pequeños negocios y hay una creciente duda entre los pequeños propietarios, incluso aquellos que tienen una mejor perspectiva económica que seis meses atrás, para tomar el riesgo de crecer o contratar.”

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Doral Bank expande su Programa de Alfabetización Financiera en las escuelas secundarias de Florida

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Los graduados del Programa de Educación Financiera de Doral Bank

Motivados por el éxito de su programa de alfabetización financiera, Doral Bank de Puerto Rico anunció que expandirá su programa de alfabetización financiera, añadiendo dos escuelas secundarias el próximo mes. Doral Bank tiene sucursales en Florida y en Nueva York y es parte de Doral Finacial Corporation. El banco lanzó el programa en el distrito de Bay, Florida, en el 2012. Desde entonces, más de 1,000 estudiantes de secundaria se beneficiaron con este programa, aprendiendo temas cruciales con respecto a las finanzas personales, incluyendo presupuestos, ahorro, uso consciente de la tarjeta de crédito, cómo pagar por la educación universitaria, entre otros.

Doral Bank creó el programa en conjunto con las escuelas del distrito de Bay y los desarrolladores de planes de estudios EverFi, Inc. Este programa incluye lo último en metodologías educativas, el cual utiliza herramientas interactivas online que también se utilizan junto a los cursos de economía de estudiantes de duodécimo grado.

“Estamos encantados con el creciente número de escuelas del distrito de Bay que han decidido incorporar  el programa de educación online sobre alfabetización financiera a su plan de estudios existente,” dijo la directora de la escuela Laura Mayfield acerca de EverFi. “Nuestros programas online utilizan lo último en nuevas tecnologías—pathing adaptado, juegos 3-D, redes sociales, animaciones online, video y herramientas de mensajería para darle vida a complejos conceptos financieros.”

Además de aprender sobre finanzas personales, los estudiantes de duodécimo grado también profundizan en un tema muy importante, pero algunas veces descuidado, como lo es el mercado de acciones y la Reserva Federal.  El programa busca crear una población basada en personas que sean capaces de tomar decisiones informadas y educadas con respecto a temas financieros. De especial preocupación para Doral Bank y sus socios del programa, es el alarmante número de estudiantes que abandonan la educación superior debido a estrés financiero.

“Estudios indican que el estrés financiero es la razón principal por la cual los estudiantes abandonan la universidad antes de graduarse. Siendo un banco comunitario, Doral está orgulloso de asociarse con las escuelas de  Bay y de proveer educación financiera en temas como gestión de una deuda y establecer y mantener un buen crédito, los cuales son invaluables mientras se embarcan en una nueva etapa de su vida,” dijo Steve Bornhoft, director de mercadeo de Doral Bank en Florida.
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Facebook Lanza el Portal “Facebook para Negocios”

El estatus de Facebook como una herramienta de negocio siempre ha sido una especie de signo de pregunta, como resultado de un confuso sistema de publicidad y promoción. Ahora, la red social está apuntando a un puesto real en el mercado con su nuevo portal de Facebook para negocios, que provee una guía detallada de sus herramientas de marketing.

Facebook explica: “Hemos estado trabajando para simplificar la publicidad de  Facebook, la racionalización de los productos publicitarios que ofrecemos  y también haciendo que sean más fáciles de usar. Y hoy, estamos felices de anunciar una nueva versión de Facebook para negocios- un sitio actualizado que, en los próximos meses, se convertirá en el destino central de las noticias, información e inspiración que los vendedores podrán usar para obtener resultados en sus negocios al usar Facebook.”

El nuevo sitio de Facebook, enfocado principalmente en pequeños negocios, espera proveer información publicitaria y contexto para cada organización individual. PCWorld.com explica que Facebook sugiere “dirigirse a los clientes basándose en el área geográfica y demografía, y profundizar en sus intereses declarados y ‘Me gusta’” para aumentar las ventas en tiendas, mientras que para los vendedores en línea sería mejor utilizar el sistema de Facebook “de parecidos, para promover la publicidad en clientes que son similares a los que ya tienen.” El nuevo sitio de Facebook ofrece un número de opciones de publicidad, las cuales están listadas bajo el menú de “Soluciones”.

Facebook para Negocios también incluye estudio de casos, consejos generales y actualización de noticias.

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Programas de desarrollo empresarial de mujeres exitosas en el mundo

Los programas de desarrollo y apoyo a las mujeres empresarias están tomando impulso en todo el mundo, liderado principalmente por bancos y otras compañías de servicios financieros.

El World Bank, por ejemplo, lanzó el Proyecto Mujeres para el Desarrollo Empresarial para Etiopia con propósito de aumentar las ganancias de micro compañías y pequeños negocios que son propiedad total o parcial de mujeres de la región.  De acuerdo con el sitio web del programa, esto se logrará a través de “adaptar los instrumentos financieros a las necesidades de los participantes y garantizar la disponibilidad de financiamiento” y “desarrollando las habilidades técnicas y empresariales del grupo objetivo y apoyando el desarrollo de agrupaciones, tecnología y productos para sus negocios.”

Doral Bank en Puerto Rico, tiene una meta similar. El programa Mujeres d Éxito tiene varios proyectos en marcha, incluyendo Empuje Empresarial. El banco recientemente anunció que el número de solicitudes este año llegó a un máximo histórico.

El vicepresidente ejecutivo de Doral, Jesús Méndez dijo: “Estamos orgullosos que nuestro programa continua creciendo y apoyando a mujeres empresarias y profesionales por medio de capitales y tutorías. El aumento de solicitudes este año prueba el creciente rol de la mujer en el avance de nuestra economía y continuaremos con nuestro compromiso de apoyar su futuro crecimiento.”

De la misma forma, el Banco de Desarrollo Asiático maneja el Programa del Sector de Apoyo para el Desarrollo de Mujeres Empresarias.  Este programa tiene el objetivo de ayudar a pequeñas empresas dirigidas por mujeres en Armenia y tiene un rol importante en el desarrollo de la economía. El periodo de implementación del programa es de 2013-2017.

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Los Hoteles Venture Ingresan en la Industria del Vino

De acuerdo con USA Today, los hoteles están irrumpiendo en la industria del vino. Varias cadenas de hoteles líderes están lanzando clubs de vino y eventos, mientras algunas están creando sus propias marcas. Muchos de estos hoteles están ofreciendo su vino gratis. En los hoteles Kimpton, por ejemplo, hay vino gratis disponible durante ciertas horas como parte de su programa Wines that Care. Los hoteles Affinia están siguiendo el ejemplo con su vino gratis a las cuatro en sus sucursales en la ciudad de Nueva York.

Emily Wines, sommelier experta y directora de Wines en los hoteles Kimpton y  Restaurantes explicó “Lo que estamos haciendo con el programa (Wines that Care) es simplemente una extensión de la creencia de Kimpton que cada gesto cuenta, ya sea producir el vino que servimos de forma responsable o nuestra sociedad con organizaciones conservacionistas prominentes del cuidado de la tierra como Trust for Public Land, todo cuenta.”

Chekitan Dev, autor de Hospitality Branding y profesor asociado en la escuela de administración de hoteles de la Universidad de Cornell, explicó “Este es un ejemplo de marcas de hoteles expandiendo su influencia y por lo tanto su compromiso con los huéspedes, convirtiéndose para ellos en algo más que alojamiento. Quedándose en la mente de los huéspedes de esta forma, ellos esperan ser la empresa de elección la próxima vez que tengan que elegir un alojamiento.

En realidad existen varios motivos. Investigaciones realizadas por el Sheraton han encontrado que el 66% de los huéspedes son más propensos a gastar en vino mientras viajan si “se les ofrece un programa de primera de vino.” El hotel ha descubierto que el 95% de los invitados volverían a la Social Hour y recomendarían ese programa a otros. De acuerdo con el líder global de la marca Sheraton, Hoyt Harper, la gente se queda en el bar incluso después de que Social Hour termina. De hecho, las ventas de vino aumentaron un 43% desde que la Social Hour fue lanzada.

“El vino es una bebida universal que suele asociarse con la interacción social, lo que motivamos entre nuestros invitados,” dijo Harper.

La tendencia va en aumento en NYC. Los 11 mejores hoteles con horas de vino y queso gratis incluyen el hotel Liberty, el Franklin NYC, Affinia Dumont, el Muse- Kimpton, Hotel Elysee, Affinia Shelburne, Hotel Casablanca, Hotel Giraffe, Hotel 70 Park Avenue, Ink48, y Affinia Fifty.

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Un Nuevo y Mejorado Siri

Un informe reciente sugiere que Apple podría mejorar el administrador de tareas y buscador activado con la voz de  iPhone, aumentando su velocidad y  precisión.

Siri, a pesar de ser amada por muchos usuarios, es a menudo muy lenta. Business Insider explica que eso pasa “porque los comandos de voz son transferidos al cerebro de Siri, que está en línea en la nube, antes de que una respuesta te sea dada.”

Sin embargo, de acuerdo con 9to5Mac, “Apple está probando una versión local  offline de Dictation de entrada de voz para dispositivos iOS, según cadenas de código que se encuentran dentro de la iOS 7 beta.

“….A pesar de que no tenemos evidencia de esto, parece posible que Apple podría en algún momento traspasar esta tecnología de Dictation a Siri. Esto permitiría que algunas consultas a Siri se resuelvan más rápido.”

Una nueva y mejorada Siri impulsaría a Apple de forma significativa en su competencia con Google Now, el preciso sistema de comandos de voz para teléfonos Android.

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Expertos se Reúnen en el Primer Foro Anual de Marine Money en Ginebra

Este martes marcó el debut del Foro Anual de Marine Money en Ginebra. Programado para el 27 de junio, el evento se llevará a cabo en el hotel President Wilson en Ginebra.

El  Foro de Marine Money del 2013 en Ginebra reunirá profesionales líderes en financiación naval de todo el mundo. El director y CEO de Eagle Bulk Shipping, Sophocles N. Zoullas, se presentará en un panel junto a el señor Fabrice Piard de Louis Dreyfus Commodities, el señor George Wells de Cargill, el señor Minas Sorotos de Miralco Resources AG y el señor John Su de Erasmus Shipinvest B.V.

Moderado por el señor George Cambanis, los expertos discutirán acerca de las casa de comercio y transporte marítimo, y cómo los comerciantes perciben el mercado de carga en diversos sectores en el futuro. También, ¿cómo piensan participar ellos en el futuro mercado- ser propietarios, fletes a largo plazo, flete a corto plazo o viajes cortos, COA? Sophocles Zoullas también discutirá si adquirir activos navieros ahora tiene sentido para las casas de comercio, cubrir los gastos de envío y mantener mesas de operaciones en el futuro cercano.

Otro tema en el evento incluirá mercancías y financiación del comercio, fuentes de financiación alternativa, financiación para la industria naviera y muchos más.

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Webvan Tiene una Segunda Oportunidad en la Forma de AmazonFresh

Hace una década, la tienda de comestibles en line emergente, Webvan, cerró sus puertas después de pasar por más de $800 millones en capital de riesgo y procesos IPO en tres años.

Cuatro de los ejecutivos más importantes de Amazon son ex funcionarios de Webvan y hoy, después de analizar y arreglar los problemas, lanzarán AmazonFresh. Estos jugadores claves incluyen a Doug Herrington, Peter Ham, Mick Mountz y Mark Mastandrea.

AmazonFresh, el último proyecto de la compañía vendedora de productos en línea, involucra un nuevo recurso robótico, Kiva Systems, que fue adquirido el año pasado por $775 millones. Es interesante que, Kiva Systems, esté basado en varias ideas y tecnología originalmente desarrolladas en  Webvan.

Uno de los primeros inversores de Kiva explicó: “Cuando hay un gran número de productos y la forma y el tamaño varían, como lo hacen los comestibles, aún necesitas un humano del otro lado para hacer la selección y el empaque. El Kiva System es la mejor solución que hay que combine tecnología de almacenamiento y trabajo humano.”

Tom Furphy, un inversionista de capital de riesgo, que ayudó a comenzar AmazonFresh, dijo: “Teníamos mucho ADN de Webvan y nos basamos mucho en esa experiencia. Fue una buena fórmula para construir la empresa de forma responsable.”

De acuerdo con funcionarios de la compañía, Amazon y sus ejecutivos aprendieron tres importantes lecciones de Webvan y sus errores:

•    Expandirse lentamente.
•    Límite de entregas (Para las zonas de alta concentración)
•    Centrarse sin descanso en la eficacia del almacén

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