Monthly Archives: September 2016

European Grocery Chain to Enter US Market

he interior of a Lidl store in Nottingham, England. Photo by Besijollen.

he interior of a Lidl store in Nottingham, England. Photo by Besijollen.

German supermarket chain Lidl is entering the US market. With about 10,000 stores in 26 countries throughout Europe, Lidl is planning to add up to 150 stores along the East Coast of the US by 2018.

The chain’s headquarters in the US is in Arlington, Virginia, and its warehouses are now being built in Cecil County, Maryland; Mebane, North Carolina; and Fredericksburg, Virginia. The company is starting to search for store managers in Burlington County, New Jersey; Richmond, Virginia; Charlotte and Raleigh, North Carolina; Greenville, South Carolina; and Augusta, Georgia.

The appeal of Lidle is its low, low prices. It has been able to challenge the “big four” supermarkets in the UK with its bargain basement prices, achieved with less money spent on customer service, and savings on workers on the sales floor. The chain also does not supply shopping bags.

Lidl also sells clothing, furniture and appliances.

Lidl’s main rival is Aldi, which already has 1,300 stores in the US, with plans to add 600 more in the next few years. Aldi also originates in Germany, and together with Lidl has been giving stores in the UK a real run for their money. The two chains have sent the UK’s largest supermarket businesses into a devastating price war, while sending their market share into a downward spiral.

Kerry Tells Congress to Expect 30 Percent More Refugees This Year

Official portrait of U.S. Secretary of State John Kerry.

Official portrait of U.S. Secretary of State John Kerry.

The Wall Street Journal, citing and annual Congressional report on refugees, reported that the Obama administration is planning to increase the number of refugees entering the US next year by 30 percent.

The new target figure of 110,000 was presented to Congress by Secretary of State John Kerry will commence on October 1 for the fiscal year of 2017. The number of refugees admitted into the US during 2016 was 85,000. Kerry spoke in a closed session to members of the Senate and House judiciary committees this past Tuesday.

This is not a surprise as the Secretary has said several times in the past that the US is ready and willing to allow at least 100,000 refugees into the country this coming year, and would even try to admit a larger number if he and the administration were able to.

New Survey Relates Start-ups to Job Flow and Productivity

Partial view of the headquarters building of the United States Census Bureau in Suitland, Maryland. Over 4,000 people work in the building.

Partial view of the headquarters building of the United States Census Bureau in Suitland, Maryland. Over 4,000 people work in the building.

The US Census Bureau is expanding its usefulness into the world of start-ups, jobs and productivity with its first, to be annual, Survey of Entrepreneurs. The results were released last Thursday.

One interesting piece of data: Out of a total of 5.4 million US companies with paid workers, 8.9 percent, or 481,981 of them were only open for business less than two years in 2014.

The number of businesses operating for 16 years of more was 167,917, or 3.1 percent. The largest number of companies, representing 44.1 percent, or 2.4 million, were open between 11 and 15 years.

Beginning with the publication of the 2014 data and ending with the release of date from 2016, the Annual Survey of Entrepreneurs will be and addition to the Survey of Business Owners, which is done every five years. The new survey will give more up-to-date socio-economic information and paint a more thorough portrait of the nation’s employer businesses, considering gender, ethnicity, race and how veterans fit in. Very significant is the information on the number of years a company has been open for business.

Several organizations partnered to create this new survey, some private and others public, including: he U.S. Census Bureau, the Ewing Marion Kauffman Foundation and the Minority Business Development Agency.

“As ‘America’s Data Agency,’ the Department of Commerce puts open data resources and digital tools in the hands of families, communities, and federal and local leaders to help them make data-driven decisions,” said U.S. Secretary of Commerce Penny Pritzker. “The Annual Survey of Entrepreneurs is a new and exciting resource that responds to data users’ request for more timely statistics on the demographics of America’s businesses owners.”

Juez Rechaza Alegación De Delincuencia Organizada Contra Los Empresarios Venezolanos

El fallo permite que el ex diplomático de  los EE.UU. pueda buscar aún daños y perjuicios por difamación supuesta

Un juez federal de Nueva York desestimó las pretensiones de extorsión en una demanda civil presentada por un ex alto diplomático de EE.UU. contra los empresarios venezolanos (Francisco D’Agostino, Alejandro Betancourt y Pedro Trebbau), algunos de los cuales son dueños de una empresa investigada por los fiscales de Estados Unidos.

La decisión— transmitido la noche del lunes por el juez J. Paul Oetken de la Corte de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Nueva York — marca un retroceso para la demanda presentada el año pasado por Otto Reich, que era el principal diplomático del ex presidente George W. Bush para América Latina.

La demanda del señor Reich afirma que algunos de los principales funcionarios de Venezuela han estado involucrados en una trama de corrupción generalizada con tres empresarios venezolanos. Los empresarios presuntamente pagaron millones de dólares en sobornos a cambio de obtener alrededor de $1 mil millones en contratos para construir plantas de energía, de acuerdo con la demanda del señor Reich.

El Juez Oetken, dijo que Reich había fallado en demostrar cómo el supuesto soborno de los funcionarios venezolanos le había causado daños. Sin embargo, el juez también dictaminó que el Sr. Reich podría proceder con el caso y buscar daños por supuesta difamación por los tres acusados, los empresarios Francisco D’Agostino, Alejandro Betancourt y Pedro Trebbau.

El Sr. Reich, ahora un consultor con sede en Washington, alega en su demanda que los agentes de los tres hombres presuntamente lo difamaron para sabotear su relación con un cliente potencial. Los tres empresarios venezolanos niegan las acusaciones de soborno y difamación.

La demanda fue presentada en virtud de las disposiciones de la Ley de Organizaciones Corruptas y Estafadoras, una ley federal conocida como RICO, y se utiliza sobre todo contra los grupos del crimen organizado.

El Sr. Betancourt y el Sr. Trebbau son propietarios de Derwick Associates, una empresa de ingeniería, procuración y construcción privada que construyó las plantas en Venezuela. El Sr. Reich alega en su demanda que el Sr. Francisco D’Agostino es un socio silencioso en Derwick, lo que el Sr. D’Agostino niega.

Los Sres. Betancourt, Trebbau y D’Agostino, en declaraciones dadas a conocer por sus abogados, dijeron que estaban satisfechos de que los reclamos de extorsión habían sido rechazados. Shawn Rabin, un abogado del señor Francisco D’Agostino, agregó que las demandas por difamación contra su cliente carecían de mérito y que trabajará vigorosamente para hacer que las rechacen.

Mark W. Smith, un abogado del Sr. Reich, dijo que su cliente estaba contento de que el juez había permitido que la demanda procediese. “Esperamos que se reivindiquen los derechos del Embajador Reich,” dijo.

El Juez Oetken ha permitido al Sr. Reich a buscar descubrimiento en el caso del Sr. Betancourt y el Sr. Trebbau para determinar si Nueva York tenía jurisdicción sobre los cargos de difamación. El juez determinó que el tribunal tenía jurisdicción sobre el Sr. Francisco D’Agostino, que fue servido en Nueva York.

A principios de este mes, The Wall Street Journal informó que los fiscales del Departamento de Justicia en Washington habían iniciado una investigación preliminar para determinar si Derwick y ProEnergy Services, una empresa con sede en Missouri Sedalia, había violado la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, que prohíbe el ofrecimiento a funcionarios públicos extranjeros de pagos indebidos a cambio de una ventaja comercial.

El Journal también informó que los fiscales de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan estaban investigando a Derwick y ProEnergy de posibles violaciones de la ley bancaria de Nueva York.

Adam Kaufmann, un abogado de Derwick, dijo en ese momento que Derwick “categóricamente” negó que la compañía hubiese pagado sobornos a cualquiera. Dijo que ni la empresa ni sus directores habían sido contactados por cualquier agencia de aplicación de la ley EE.UU.

“Somos una empresa transparente y no tenemos nada que ocultar”, dijo Betancourt en una declaración proporcionada por el Sr. Kaufmann.

Un portavoz de ProEnergy se negó a comentar sobre las investigaciones. Dijo a principios de este mes que la empresa estaba comprometido a hacer negocios en “pleno cumplimiento de todas las leyes aplicables y a cooperar plenamente con las investigaciones regulatorias y legales.”